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Qué es el síndrome de Down?

El síndrome de Down se origina por la presencia de un cromosoma extra. Los cromosomas se encuentran en todas las células de nuestro cuerpo y, en ellos, se encuentra recogida la información genética. Lo normal es que en cada célula haya dos ejemplares de cada cromosoma. Sin embargo, una persona con síndrome de Down no tiene dos, sino tres ejemplares de un determinado cromosoma (el cromosoma 21) en cada célula. En Holanda nacen alrededor de 180.000 niños por año, aproximadamente 300 de ellos tienen síndrome de Down.

 

Discapacidad intelectual y problemas de salud

Todos los niños con síndrome de Down presentan discapacidad intelectual. Esta varía de leve a moderada, pero en algunos casos es severa. Un niño con síndrome de Down se desarrolla más lentamente que los niños de su edad, tanto física como intelectualmente.
Los niños con síndrome de Down tienen características físicas un poco diferentes. A menudo tienen una lengua grande, sus orejas son pequeñas y los ojos están un poco inclinados.
Con frecuencia presentan problemas de salud, como enfermedades del corazón, muchos resfriados y menor capacidad auditiva. Asimismo, sus músculos son menos fuertes de lo normal. Por ello, tienen dificultad para aprender, hablar y montar en bici.
Cada persona presenta problemas de salud diferentes y un desarrollo particular.

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